Antik bağışıklık mekanizması sivrisineklerde sıtmayı kontrol ettiğini tespit etti

Sivrisinekler, Plasmodium parazitin cinsel evrelerini içeren insan kanını içtiklerinde, enfekte olurlar. Sivrisinek bağışıklık sistemi tarafından erken tanımadan kaçan her parazit, oosit aşamasına geçer ve iki haftalık bir süre zarfında sürekli çoğalarak 5.000 ila 10.000 yeni parazit oluşturur.

Bir parazit bir ookiste dönüştüğünde, yüzeyini değiştirir ve bir kapsül oluşturur. Bu aşamada, kapsülün sivrisinek bağışıklık sisteminden “gizli” hale gelmesini sağlayan parazitin kapağını sağladığı düşünülüyordu – bu yüzden bilim adamları inandı. Dr. Barillas-Mury ve ekibi durumun böyle olmadığını fark ettiler. Aslında, ookistler nitrik oksit sentetaz (NOS) adı verilen bir enzimin artan üretimine yol açan STAT yolağı tarafından düzenlenen sivrisinek bağışıklık sisteminden uzunca bir saldırı altındadır. NOS, enfeksiyonları kontrol etmek için insan bağışıklık sistemi tarafından üretilen toksik bir bileşik nitrik oksit üretir.

Bu bulgular, sivrisinekte sıtma parazit enfeksiyonunu kontrol eden doğal bir bağışıklık mekanizması ortaya çıkardı ve bunlar, NOS’un STAT yolağı tarafından düzenlenmesinin eski bir yanıt olduğunu ortaya koyuyor. Oosit aşamasını hedef alan öldürme mekanizmaları, hastalık geçişini kontrol altına almanın yollarını arayan bilim adamları için özellikle caziptir; zira Plasmodium parazitler yaşam döngüsünde bu aşamayı tamamlamak için birkaç güne ihtiyaç duyarlar.